V/A – 15 Shades Of White [English/Polish]

15shades

[Reviewed by / autor recenzji: stark]

ENG: This is probably not the best time for reviewing a compilation such as “15 Shades Of White”. Green colour through the windows, the sun heats like crazy, most people don’t actually miss the winter. I don’t, that’s for sure, though this season hasn’t really been harsh on the frost. But if you still yearn for snow storms, walks on the cold white powder, snow mixed with mud splashing inside your shoes or watching and supporting Kamil Stoch or other winter sport heroes… For enthusiasts of such more or less enticing attractions the Russian label Dronarivm has quite an interesting proposal.

Fifteen shades of winter can be found on the CD version. The digital version contains seventeen of them (just like Seventeen Moments of Spring). The label has gathered a bunch of really cool artists from the ambient world, most of which don’t disappoint, although some don’t have the time to spread their wings. Like Anne Chris Bakker – her piece opens the compilation and it lasts less than three minutes. A pity, because this short piano-guitar expression with a gentle white noise in the background is really delightful. With Talvihorros, a project that I like very much, we have a similar situation – it’s a short track as well, but Ben managed to squeeze in a bit more elements with distinctive sound impurity at the helm. The composition by Kreng, lined with a delicate rhythmic layer is also quite decent. But it is “Vega” by Ben Lukas Boysen that I consider as the first of my personal favorites – a denser sound than in the previous tracks, as well as a more poignant atmosphere. Ben based his work on the processed sound of string instruments. Tasty. Aaron Martin and Christoph Berg in a sense take over from Boysen, same sound source, same atmosphere, an equally good level. “Closing In” by Sophie Hutchings and Peter Hollo is a calm impression exclusively for cello and piano. Except for a few dissonant touches by Peter, it doesn’t contain any particular quirks or needless electronic ornamentations. Contemporary chamber music.

Pleq remixing Jacaszek – a nice curiosity. The next segment is very impressive: “Endymion’s Sleep” is a set of deep, northern and cold but still intense, emotionally charged drones performed by Marsen Jules. A swell piece. Just like the collaboration of Ian Hawgood and The Green Kingdom. Once again, the sounds of piano and cello were used as a foundation for the composition, but this time the musicians have bathed them in a soothing electronic haze. Also a male vocal sequence appears. “Fibres” by Orla Wren reminds me of Gustavo Santaolalla, but here we have a strongly enhanced static/organic background. I didn’t enjoy Kaboom Karavan’s proposal, it was somehow out of tune and tenuous. In Markus Fjellström composition an almost marching rhythm appears, but it’s firmly pressed into the background. The comparisons that come to mind are a bit strange, in the context of “Lascaux” by Strie, because the piece reminds me partly of the “Limbo” videogame soundtrack , and partly of the “Post Mortem” game soundtrack. Both I really like. “Hard Frost Fields” is again a bit of chamber music played in an ice-cold, deserted wreck of “Erebus” trapped within the frost. Olan Mill introduces a slightly mournful atmosphere, it doesn’t matter though, because it’s one of the most adorable contributions to “15 Shades Of White”. I stumbled upon Tobias Hellkvist’s work on the occasion of the excellent “Everything Is Connected” album, yet this segment came out a little bland for me – just aheavily blurred piano impression. And Zvuku at the end, with a mix of piano, electronics and cold background.

In fact, there isn’t much of glacial, isolationist ambient here. Winter is the theme of the compilation, but each of the musicians approached the subject in his or her own personal way, not allowing the concept to reign over their idea of music. So almost all of them did well, just some efforts are a little better than others. But it’s a successful compilation nevertheless, worth looking for.

PL: To chyba nie jest najlepsza pora na recenzowanie takiej kompilacji jak “15 Shades Of White”. Za oknami zielono, słońce grzeje jak oszalałe, większość za zimą raczej nie tęskni. Ja na pewno nie, choć w tym sezonie bywało raczej lekko w kwestii mrozu. Ale jeśli ktoś jednak tęskni za śnieżnymi nawałnicami, spacerami po zimnym białym puchu, wymieszanym z błotem śniegiem chlupoczącym w butach bądź kibicowaniem poczynaniom Kamila Stocha, Justyny Kowalczyk czy kogo tam chcecie… Dla miłośników takich mniej lub bardziej pociągających atrakcji rosyjska Dronarivm ma całkiem ciekawą propozycję.

Piętnaście odcieni zimy znaleźć można na CD. W wersji cyfrowej tych odcieni jest siedemnaście (zupełnie jak Siedemnaście Mgnień Wiosny). Na kompilacji zgromadzono grupę naprawdę niezłych artystów z ambientowego podwórka. Większość nie zawodzi, choć niektórzy nie mają czasu na rozwinięcie skrzydeł. Jak Anne Chris Bakker chociażby – jej otwierający płytę kawałek trwa niecałe trzy minuty. A szkoda, bo ta krótka fortepianowo – gitarowa ekspresja z delikatnym białym szumem w tle jest naprawdę urocza. Podobna sytuacja ma się z bardzo przeze mnie lubianym Talvihorros – również skromna to forma, choć Benowi udało się upchnąć w jej ramach trochę więcej elelentów z charakterystycznym zanieczyszczeniem brzmienia na czele. Podbity delikatną warstwą rytmiczną Kreng też jest bardzo w porządku. Natomiast “Vega” Bena Lukasa Boysena to pierwszy z moich osobistych faworytów – gęstsze brzmienie niż w poprzednich numerach, także i atmosfera jakby bardziej przejmująca. Ben oparł swój utwór na przetworzonych dźwiękach instrumentów smyczkowych. Smaczne. Aaron Martin i Christoph Berg w pewnym sensie przejmują pałeczkę od Boysena, podobne źródło dźwięku, podobna atmosfera, równie dobry poziom. “Closing In” Sophie Hutchings i Petera Hollo to spokojna impresja wyłącznie na wiolonczelę i fortepian. Poza paroma dysonansowymi zagrywkami Petera nie ma tu szczególnych udziwnień ani żadnych elektronicznych upiększaczy. Taka współczesna chamber music.

Pleq remiksujący Jacaszka – ciekawostka, ale udana. Następny segment robi duże wrażenie, “Endymion’s Sleep” to głębokie, północne, zimne ale jednak mocno nacechowane emocjonalnie drony w wykonaniu Marsena Julesa. Piękny fragment. Podobnie jak kolaboracja Iana Hawgooda i The Green Kingdom. Po raz kolejny za fundamenty kompozycji posłużyły dźwięki fortepianu i wiolonczeli, tym razem jednak skąpano je w przyjemnej elektronicznej mgle. Pojawia się też męski wokal. “Fibres” autorstwa Orla Wren skojarzył mi się z Gustavo Santaolallą, aczkolwiek tu mamy mocno rozbudowane statyczno – organiczne tło. Propozycja Kaboom Karavan nieszczególnie przypadła mi do gustu, jakieś to rozstrojone i rozłażące się było. U Markusa Fjellstroma pojawia się prawie marszowy rytm, ale jest on mocno wprasowany w drugi plan. Trochę głupie porównania nachodzą mnie w kontekście “Lascaux” autorstwa Strie, bo część kawałka kojarzy mi się ze ścieżką dźwiękową gry “Limbo”, a część z soundtrackiem gry “Post Mortem”. Oba te soundtracki bardzo lubię, żeby nie było. “Hard Frost Fields” to znowu odrobina muzyki salonowej, tyle że odgrywanej w zmrożonym, opustoszałym wraku “Erebusa” uwięzionego w lodzie. Nieco żałobną atmosferę wprowadza Olan Mill, ale to nie szkodzi, bo to również jedna z tych bardziej ujmujących kompozycji na “15 Shades Of White”. Tobiasa Hellkvista poznałem przy okazji doskonałej płyty “Everything Is Connected”, natomiast jego wkład w białą kompilację wyszedł szczerze mówiąc nieco bezbarwnie jak dla mnie – ot mocno rozmyta impresja fortepianowa. No i Zvuku na koniec, fortepian, elektronika i zimne tła.

W gruncie rzeczy niewiele tu tak naprawdę glacjalnego, izolacjonistycznego ambientu. Zima jest tematem przewodnim składanki, ale każdy z muzyków podszedł do tematu na swój osobisty sposób nie pozwalając aby koncepcja płyty zapanowała nad jego własną ideą muzyki. Tak naprawdę niemal wszyscy wypadli nieźle, niektórzy tylko trochę lepiej od innych. Ale to udana kompilacja, z którą warto sie zapoznać.

VA – 15 Shades Of White
Dronarivm, DR-19
CD 2013

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s